Sunday, December 14, 2003

Gigapixel Images

Amazing what you can do with digital photography - this guy has created the first Gigapixel (40,784 x 26,800 pixels) image by stiching 196 images. See also his Gallery of High Resolution Digital Images.

Saturday, December 13, 2003

Dave Winer about beauty in women

"I think people expressing themselves honestly is where beauty comes from. We all need love, to be heard, appreciated, admired, cared for, but so few of us accept that we're entitled to it. We see our imperfections and want to erase them. But when I see an imperfection, I see something real, and to me that's beautiful ... I don't love women for the attributes that the inflight magazines idealize, quite the opposite. I find the airbrushed, silicon-corrected bodies to be worse than ugly, they suck life out of all they come in contact with. Beauty is in the reality, in the expression of reality... Do what you enjoy, and what you can do, and then and only then will you be beautiful. The things you think are imperfect are the things that make you so pretty. Hey if you want to know where I'm coming from, go get a copy of Joe Cocker's You Are So Beautiful. In his crackly, squeaky imperfect way he speaks for every man who has ever loved a woman. Hey I know I'm a dork, but I love you. Now if we can all accept that about ourselves and each other, think of all the fun we can have. You are so beautiful to me. You are so beautiful to me. Can't you see? You're everything I hoped for. You're everything I need. You are so beautiful. To me."

Friday, December 12, 2003

Es kommt nicht auf den Kritiker an

“Es kommt nicht auf den Kritiker an. Nicht der Mann ist wichtig, der das Straucheln des Starken analysiert oder der dem Tatkraeftigen nachweist, wie er noch besser haette handeln koennen. Der Ruhm gebührt dem Mann in der Arena, dessen Gesicht von Staub und Schweiss und Blut gezeichnet ist, der tapfer ringt … der die Begeisterungsfaehigkeit kennt, die restlose Hingabe, der sein Leben einer grossen Sache widmet. Nur er kann ermessen, welcher Triumph ihn im besten Fall erwartet. Er weiss aber auch, dass er im Fall des Scheiterns wenigstens in Ehren scheitert und dass er nie in einem Atemzug mit jenen Teilnahmslosen und Kleinmütigen genannt werden wird, die niemals Sieg oder Niederlage gekostet haben.” Theodore Roosevelt

Monday, June 09, 2003

25th hour

Great movie. Makes you think about your own life...

JPMorgan Corporate Challenge

I'll participate in this years 5,6 km running competition through Frankfurt downtown on June 18th with 45000 participants. This week I did 7,5 km in 50 minutes, which would mean 37 minutes for 5,6 km. Let's see :-)
"An welchen Ort Du auch hinkommst, vergleiche Dich nicht mit anderen, und Du wirst ruhig werden."
"A leader is someone who is ready to take responsibility for change." (Paul Donders)

PMT's Day of Inspiration

May 31st I attended this year's "Day of Inspiration" of PMT. The theme of the day was "Germany between recession and hope". Paul Donders pointed out that there's a "spirit of fear" that determines most peoples thinking about the future. Many people emphasize sustainability, however this is a conservative, pessimistic, status quo preserving attitude mainly motivated by fear that otherwise things may get worse. This is very different from motivation by the challenge and excitement of creating and shaping the future and creating new life. Fear is often the medium for false information to spread and grow. Pauls examples: population explosion (looks like it will not happen), greenhouse effect (unproven theory), malnutrition and analphabetism (rates are much lower than most people think - although still too high).

Laziness and pride cause people to reject labor, pain and challenges, which keeps them from developing their talents, discovering their purpose and taking and filling their place in society. This leads to fear and makes people victims (make others responsible), committers (no responsibility except for myself) or helpers (take over other peoples responsibility). Responsibility and freedom on the other hand lead to developed talents, discovered purposes and filled and taken places in society, fear can be replaced by love and truth, there will be designers instead of committers, friends instead of victims and coaches instead of helpers.

Good stuff. Looking forward to next years Day of Inspiration :)

Sunday, June 01, 2003

Microdoc News: Blogs, Wikis and Knowledge Building

Wikis seem to be useful for building Knowledge Management Intranets. I would love to try this out if I just had the time to do it. This article describes the difference between Blogs and Wikis. Tikiwiki on sourceforge.

Sunday, March 23, 2003

Sunday, March 16, 2003

Saturday, March 01, 2003

Book: Eliyahu Goldratt "The Goal - A Process of Ongoing Improvement"

I'm a bit undecided if this is the work of a genius or of a dazzler. The book is about common problems in production plants and how to solve them. Many results can be applied not only to production plants, but to project management in general. The style of a novel makes if fun and entertaining to read: "A survey of the reading habits of managers found that though they buy books by the likes of Tom Peters for display purposes, the one management book they have actually read from cover to cover is The Goal." (The Economist).

One of the basic principles the book promotes is "if you really want to help someone, don't try to answer his questions or solve his problems, but challenge his potentially wrong belief system and mental models by asking questions" (deductive learning, Sokratic method). This assumes that most of us believe many many things just because we've grown up with other people who believe the same and we've learned these things. We accepted most things as if we were unable to think. We don't question these convictions because this would be hard mental work and would mean insecurity. To most people this is really frightening, and this was one of the reasons why Sokrates was put to death.

The first question the book raises is "what is the goal of a production plant (or generally any company)?". Is it maximizing efficiency of ressources, i.e. machines and workers? Is it reducing unit cost? Cheaper replenishment? Is it power, marketshare, creating safe jobs, quality, customer satisfaction, technical advancements, turnover? Well, the ultimate goal is earning money. That sounds pretty obvious, but Goldratt argues that many common controlling instruments and management efforts in companies focus on all those other things, and this actually often drives a company away from its ultimate goal of earning money. E.g. local maximization of each production unit efficiency of the plant will drive up stock of intermediate products, which will have negative effects on earnings of the whole plant. Therefore the plant may actually be more productive if certain workers or machines are sometimes idle... The ultimate goal of "earning money" is then expressed by three indicators: net return, return on investment and cash flow.

Next question: how are these three monetary indicators related to the "real" things going on in a production plant? Goldratt's answer: the three key indicators for the productivity of a plant are throughput, operating expenses and stocks. Goldratt's definitions of these three terms are a bit special:
-> Throughput is the amount of money per time unit which is earned by system through sales
-> Stocks is the amout of money which has been invested into the system for the purpose of being sold
-> Operating Expenses is the amount of money used by the system to convert stocks into throughput
According to Goldratt, these are the key factors that determine net return, ROI and cash flow.

In a balanced production plant the capacity of each single production unit is equal to the market demand of the produced goods. Goldratt argues the more balanced a plant becomes, the more it approaches bankruptcy. The reason for this are interdependent events in combination with statistical fluctuations.

The effect of interdependency is that the weakest link in a chain determines the strength of the whole chain. The bottleneck of the plant determines its whole throughput. Statistical fluctuations make this even worse, i.e. the chain throughput is even less than the throughput of the weakest link. Lets assume each production unit is operating with the same throughput as the weakest unit in the chain. If a unit in the chain now has temporarily less throughput than the rest, this immediately slows down the whole chain. On the other hand, if a unit in the chain has temporarily more throughput, this does not help, except when all subsequent units in the chain have "spare capacity". Because of interdependency, statistical fluctuations don't compensate, they accumulate, except if all units are ordered by capacity and the unit with the most capacity is the last unit of the chain. Unfortunately it's generally not possible to reorder units in production chains.

... eventually to be continued ...

Final question: what makes a good leader?
Answer: leaders should be able to answer these three simple questions: what should we change, how should the replacement look like, and how do we get the change started.

Simple Design is Safer

"The Space Shuttle design is too brittle and too complex to allow for the kind of incremental improvements that are the cornerstone of safety. Boeing can continuously improve and rejuvenate the 747, originally built in 1969, because the underlying design is simple enough to understand and tweak. By contrast, the Shuttle is almost too complex to touch. Hell, it's almost too complex to fly."

Sunday, February 23, 2003

Shirky: Customer-owned Networks and ZapMail

Brilliant article ...! Explains why WiFi and VoIP will be mostly a product, not a service; in the same way fax is today a product, not a service.

Wednesday, January 15, 2003

George Ryan: "Warum ich alle Gefangenen in der Todeszelle begnadigt habe"

Mit einer spektakulären Aktion hat US-Gouverneur George Ryan seine Amtszeit beendet: Er schenkte allen 167 zur Hinrichtung bestimmten Verurteilten im Bundesstaat Illinois das Leben. Die "Frankfurter Allgemeine Zeitung" ließ Ryans Abschiedsrede übersetzen.

"Ich bin in Kankakee aufgewachsen, einer Kleinstadt im Mittleren Westen, in der die Menschen einander kennen. Steve Small war ein Nachbar. Ich sah ihn aufwachsen. Er hütete später gelegentlich unsere Kinder, und das war keine leichte Aufgabe, denn meine Frau Lura Lynn und ich hatten sechs, davon damals fünf unter drei Jahren. Er war ein heller Kopf und half im Geschäft seines Vaters. Er heiratete und hatte drei eigene Kinder. Lura Lynn stand ihm und seiner Familie besonders nahe. Es war gut zu wissen, daß er für uns und wir für ihn da waren. Eines Nachts im September erhielt er einen Anruf. In einem nahe gelegenen Haus, das er gerade renovierte, sei eingebrochen worden. Als er hinausging, wurde er mit Waffengewalt gekidnappt. Seine Kidnapper begruben ihn lebendig in einer Grube. Er erstickte, bevor die Polizei ihn finden konnte.

Sein Mörder führte die Polizei an die Stelle, an der Steves Leiche lag. Der Mörder, Danny Edward, stammte ebenfalls aus meiner Heimatstadt. Er wartet heute in der Todeszelle auf seine Hinrichtung. Auch seine Familie kenne ich. Ich erzähle Ihnen das, damit Sie wissen, daß ich nicht als Neubekehrter handle, der nichts von den bitteren Erfahrungen weiß, unter denen die Angehörigen von Mordopfern leiden. Meine Verantwortung und meine Pflichten gehen aber über den Kreis meiner Nachbarn und meiner Familie hinaus. Ich repräsentiere das Volk von Illinois - ob Sie das mögen oder nicht. Meine Entscheidung wird nicht nur hier, sondern in aller Welt Beachtung finden.

Kürzlich erhielt ich einen Anruf von Nelson Mandela. Ich war gerade in einem Restaurant und aß ein Sandwich mit Corned Beef. Wir sprachen gut zwanzig Minuten miteinander. Die Botschaft, die er mir vermittelte, besagte im wesentlichen, daß die Vereinigten Staaten der übrigen Welt die Standards für Gerechtigkeit und Fairneß setzen. Aber wir spielen nicht in derselben Liga wie Europa, Kanada, Mexiko oder der größte Teil Süd- und Mittelamerikas. Dort hat man die Todesstrafe abgeschafft. Wir sind Partner im Tode mit diversen Ländern der Dritten Welt. Wußten Sie, daß selbst Rußland ein Moratorium ausgerufen hat?

In zwölf amerikanischen Bundesstaaten ist die Todesstrafe abgeschafft worden, und in keinem dieser Staaten ist die Zahl der Morde gestiegen. Hier eine Zahl, die Ihnen zu denken geben sollte: Im vergangenen Jahr hatten wir in Illinois etwa 1000 Morde, und nur in zwei Prozent der Fälle ist die Todesstrafe verhängt worden. Ich wüßte gerne, was daran fair und gerecht sein soll. Die Todesstrafe wird deshalb nicht fair und gerecht verhängt, weil es für die 102 Counties des Staates keine einheitlichen Richtlinien gibt. Die Staatsanwälte entscheiden, ob sie die Todesstrafe beantragen. Darf die Geographie bestimmen, wer zum Tode verurteilt wird? Ich meine nein, aber in Illinois gibt es solche Unterschiede. In den ländlichen Regionen besteht eine fünffach höhere Wahrscheinlichkeit, daß man zum Tode verurteilt wird, als etwa hier in Cook County. Eine fünffach höhere Wahrscheinlichkeit. Wo ist da die Fairneß, wo das rechte Verhältnis?

Ich brauche nicht zu betonen, daß ich nie die Absicht hatte, mich in dieser Frage als Aktivist hervorzutun. Schon bald nach meiner Amtsübernahme erlebte ich aber mit Verwunderung und Bestürzung, wie der Todeskandidat Anthony Porter aus dem Gefängnis entlassen wurde. Als freier Mann trat er Professor Dave Protess von der Northwestern University gegenüber. Ist Dave im Saal? Ich werde nie vergessen, wie der kleine Anthony Porter dir als freier Mann um den Hals fiel, denn du hattest zusammen mit deinen Publizistikstudenten seine Unschuld bewiesen.

Anthony Porter trennten nur 48 Stunden von der Hinrichtungszelle, wo der Staat ihn töten wollte. Alles wäre sehr aseptisch abgelaufen, und die meisten von uns hätten nicht einmal Notiz davon genommen. Nur daß Porter unschuldig war. Er hatte den Doppelmord, für den man ihn zum Tode verurteilte, nicht begangen. Es ist unvorstellbar: Bei der Hälfte der nahezu 300 Todesurteile in Illinois wurde ein neues Verfahren oder eine Revision des Urteils angeordnet. Wer von Ihnen kann in seinem Beruf mit einer Genauigkeit von fünfzig Prozent leben? Dreiunddreißig Insassen der Todeszellen wurden bei ihrem Prozeß von einem Anwalt vertreten, dem man später die Zulassung entzog oder dem schon einmal zeitweilig die Zulassung entzogen worden war. Unter den 160 Todeskandidaten befanden sich fünfunddreißig Afroamerikaner, die nicht von ihresgleichen, sondern von rein weißen Jurys verurteilt worden waren. Mehr als zwei Drittel aller Todeskandidaten waren Afroamerikaner. Ich erinnere mich, wie ich mir diese Fälle ansah und mich selbst wie auch meine Leute fragte: Wie kann so etwas in Amerika geschehen? Diese Frage stelle ich nun seit drei Jahren, und bisher hat noch niemand sie beantwortet.

Wenn Sie wirklich wissen wollen, was schändlich und unerträglich ist, dann meine ich, daß siebzehn in Illinois zum Tode Verurteilte, die später freigesprochen werden mußten, nichts anderes als ein katastrophales Versagen darstellen. Unser Todesstrafensystem ist mit unerträglichen Fehlern behaftet, bei der Feststellung der Schuld wie auch des Strafmaßes.

Je näher meine Entscheidung rückte, desto mehr fragte ich mich, ob ich auch Daniel Edwards begnadigen würde - der Mann, der Steve Small, den Freund meiner Familie, getötet hat. Als ich mit meiner Frau darüber diskutierte, war sie erzürnt und enttäuscht über meine Entscheidung, wie so viele Angehörige von Opfern es sein werden. Der Zorn der Familien von Mordopfern hat mich beeindruckt. Sie appellierten an mich, die Todesstrafe beizubehalten, damit sie Frieden finden. Aber ist das der Zweck der Todesstrafe?

Ich kann mir nicht vorstellen, ein Familienmitglied durch Mord zu verlieren. Aber ebensowenig kann ich mir vorstellen, zwanzig Jahre lang in jeder wachen Stunde darauf zu warten, daß der Mörder hingerichtet wird. Das System der Todesstrafe in Illinois ist so unsicher, daß es gar nicht ungewöhnlich ist, wenn ein Fall zwanzig Jahre bis zu seinem Abschluß benötigt. Und wir können von Glück sagen, daß es so ist. Denn wenn ich auf Eile gedrungen hätte, wären Anthony Porter, Ronald Jones, Madison Hobley und andere unschuldig zum Tode Verurteilte möglicherweise längst tot und begraben.

Aus all diesen Gründen wandle ich alle ausgesprochenen Todesstrafen in Freiheitsstrafen um. Diese Umwandlung erfolgt pauschal. Ich habe selbst nicht geglaubt, daß ich es tun würde. Es ist mir klar, daß ich mir damit den Zorn und die Verachtung vieler Menschen zuziehen werde. Aber die Menschen unseres Staates haben mich gewählt, damit ich für Gerechtigkeit sorge. Meine Mitarbeiter und ich haben viele Tage und schlaflose Nächte mit der Überprüfung des Systems verbracht. Heute nacht werde ich gut schlafen, weil ich weiß, daß ich die richtige Entscheidung getroffen habe." Frankfurter Allgemeine Zeitung, 15.01.2003, Nr. 12, Seite 33

Monday, January 06, 2003

Microsoft readies new Exchange - Tech News -

Europa braucht die Türkei (aus DIE ZEIT)

Auszüge aus einem interessanten ZEIT Artikel.

"Die Türken kennen die üblichen Argumente gegen sie, die widerstreitenden Positionen, die gehegten Vorurteile und gepflegten Ressentiments: West gegen Ost, Individuum gegen Umma, Selbstbestimmung gegen Scharia, Aufklärung gegen Dunkelheit, Menschenrecht gegen Gotteswort. Sie kennen die diffuse Islamfurcht und die in Europas kulturelles Gedächtnis eingesickerte Angst vor dem Wilden, Rohen, Fremden, den säbelschwingenden Osmanen ante portas, Wien 1683, sie kennen die versöhnungsresistenten Fronten im Ringen um eine Definition dessen, was gemeinsame Kultur sein könnte und was nicht. Der Konflikt, kurzum, gipfelt in der Frage: Können Islam und Christentum koexistieren, können ihre Lebensformen einander dulden?


In einem Nu dann, in Ishak Alatons schnörkelloser Diktion, erhält die Frage der befürchteten Türkisierung Europas und der ersehnten Europäisierung der Türkei einen fast heiligen Ernst. „Europas Christen haben eine völlig falsche Vorstellung von der Türkei als einer vorrangig monolithisch muslimischen Einheit. Die Türkei ist in erster Linie multikulturell, dann republikanisch und zuletzt auch muslimisch. Es kümmert hier keinen, ob Frauen verschleiert oder in Miniröcken gehen oder Männer im Ramadan rauchen oder fasten. Jeder kann machen, was er will.“

Eben das ist beinahe tragisch: In der Tat konnte bisher in der Türkei nicht jeder machen, was er wollte. Aus Angst, die manche Phobie, andere Paranoia, dritte Irrsinn nennen, hat – in seiner Sehnsucht nach Verwestlichung – der türkische Staatsapparat im Namen der Zivilisation jede islamische Regung unterdrückt: Parteienverbot, Anklagewut, politischer Bann. Frauen ist es bis heute nicht erlaubt, Kopftuch in Schulen und Universitäten zu tragen oder im öffentlichen Dienst mit Kopfbedeckung zu arbeiten; die Verfassung verbietet die öffentliche Verwendung islamischer Anreden wie Hoca oder Effendi.

Jene, die für einen EU-Beitritt ihres Landes kämpfen, wissen, dass die Türkei noch nicht reif ist für Europa. Noch immer gibt es eine Willkürjustiz, allzu schnell anklagende Staatsanwälte, eigenmächtige Staatssicherheitsgerichte, Korruption. Noch immer spielt das Militär, selbst ernannter „Wächter der Demokratie“, eine aktive, unrühmliche, jedenfalls erhebliche Rolle im Staat. Noch immer werden Kinder in den Schulen nicht animiert, ihre Meinung zu äußern. Noch immer kursieren Berichte über Folter und systematische Unterdrückung politischer Opponenten, einfacher Krimineller, vor allem Kurden und auch Minderjähriger. Noch immer sind in ländlichen Gebieten Frauen in ihren Häusern eingesperrt, werden Mädchen gegen ihren Willen verheiratet. Und bis heute genießen türkische Polizisten den Ruf äußerster Brutalität.

Das alles soll sich, als groß angelegtes Plädoyer für die türkische Europareife, gleichsam aus dem Stand ändern. Ministerpräsident Abdullah Gül sagte nach seinem Amtsantritt Mitte November, seine Regierung werde die Europäische Union „mit der Umsetzung vieler Reformen schockieren“. Die Metamorphose hat bereits begonnen. Vergangenen August, unter der alten Mitte-links-Koalition Bülent Ecevits, hatte das türkische Parlament, ganz ohne Widerstand des Militärs, die so genannten Anpassungsgesetze an die EU verabschiedet und damit den „Kopenhagener Kriterien“ (freie Marktwirtschaft, Menschenrechtsschutz, Minderheitenregelung) ostentativ Folge geleistet, Ende November bereits legte die neue AKP-Regierung ein Paket von 36 Gesetzesänderungen nach. Das heißt: Abschaffung der Todesstrafe (auch in Kriegszeiten), Verbot der Folter, Ende der Straffreiheit von Polizisten, Versammlungs- und Demonstrationsfreiheit, freier Gebrauch der kurdischen Sprache, Kurdischunterricht und kurdische Rundfunkkanäle. Schon 2001 ist eine Zivilrechtsreform über die Bühne gegangen, die vor allem die rechtliche Stellung der Frau verbesserte. In Polizeischulen soll darüber hinaus künftig Menschenrechtsunterricht stattfinden, Ärzten, die falsche Gutachten ausstellen, droht der Approbationsentzug. Aus europäischer Sicht ist all das selbstverständlich, aus türkischer eine hoch emotionale Selbstverwandlung. Hat sich die Türkei auf einmal zu einem demokratischen Staat im westlichen Sinne gestanzt?


Dilipaks Ausführungen heißen, zu Ende gedacht, dass bei einem Beitritt in die EU nicht die Türkei europäisiert, sondern Europa anatolisiert, an seine Wurzeln angeschlossen wird. Die Türkei, sagt Dilipak im Gehen, sei die letzte Chance für Europa, den erstarkenden Islam zu verstehen.

Was gewänne Europa mit der Türkei? Warum sollte man ein Volk mit vornehmlich ländlichen Strukturen, 40 verschiedenen ethnischen Identitäten und 20 verschiedenen Glaubensrichtungen als Teil einer neu zu schaffenden Identität begreifen? Man gewänne, sagen so unterschiedliche Geister wie Altan und Alaton, Dilipak und Dervi≠ gleichermaßen, neue Ideen, neue Menschenbilder, kulturelle Vielfalt; man gewänne die wertvolle Anbindung an die erstarkende islamische Gemeinschaft; man gewänne das in jeder Hinsicht bedeutsame Scharnier zum östlichen Teil der Einen Welt, die Pionierleistung einer islamischen Demokratie, als Signal an Iran, Syrien, Irak; hinzu kämen unschätzbare Gold-, Borax- und Ölressourcen. Eine europäische Türkei, so die Synthese, sei die beste Waffe gegen Angst vor dem extremistischen Islamismus.

„Sehen Sie nach Europa“, sagt Ilnur Cevik, der in England geborene Chefredakteur und Herausgeber der Turkish Daily News in Ankara, „die Gesellschaften sind im Begriff, ihre Normen zu verlieren, der christliche Glaube nimmt ja stetig ab, Werte wie Respekt vor den Alten oder der Familie verschwinden. Die Türkei könnte helfen, diese gemeinsamen Werte wieder zu stärken.“ Und über all die geostrategischen und polittaktischen Kalkulationen hinaus, heißt das schließlich, gewänne man das Östliche zurück, ohne welches das Westliche nicht denkbar ist."

Thursday, January 02, 2003

Microsoft's strategy with Active Directory and Exchange

Microsoft is changing their strategic direction with Active Directory. It's no longer supposed to be the application directory and configuration repository for everything, but will focus on authentication and providing a directory for computers and printers of a network. This is a reversal of the approach Microsoft took with Exchange 2000 - extending AD with loads of Exchange-specific schemas and storing Exchange configuration data in AD. Microsoft will provide a new directory called "AD/AM" - Active Directory Application Mode, which provides an LDAP interface and allows applications to store their configuration and directory data separately from the central company directory, but can at the same time integrate with the central company directory for authentication.

This strategy change is sort of ironic, because currently Exchange 2000 is forcing us to migrate the Exchange directory to AD, and now Microsoft discovered that this might not be such a good idea and they are working on an alternative approach ... However the Exchange 2003 (Titanium) Release is still built on AD. Btw, the Titanium release will work with Win 2000 and Win .NET. Exchange 2000 does not work with Win .NET directories.

Another interesting change is coming with Exchange Titanium Release. It will support a new replication protocol with the new Outlook 11 client that puts significantly less burden on the server and should therefore allow Exchange Server consolidation!!!

Another part of Microsofts new strategy is MMS - Microsoft Metadirectory Services. This is a SQL based database and allows replication between AD forests, AD/AM directories and foreign directories like Lotus Notes. It's possible that future versions of AD will also use SQL for storage.